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Bookplates desnudos: ¿Deberían existir?

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Ya es hora. Debo llamar su atención sobre la controversia menos esencial de hace 114 años: los ex libris desnudos.

Sí, a todo el mundo le encanta un buen ex libris, y hubo un tiempo en el que ningún lector serio se quedaba sin uno, pero no podías ir pegando cualquier cosa vieja en tus hojas volantes. Tenías que ejercitar el buen gusto. En un libro de 1902 llamado Book-plates of To-day, Wilbur Macey Stone-cuyo nombre evoca muchas noches estreñidas con un tomo mohoso al lado de la chimenea-presenta algunas pautas estéticas para el conocedor de los exlibris. Y no pasará mucho tiempo antes de que llegue a los grandes problemas.

“Tengo la temeridad”, escribe Stone, “de abrir un nuevo campo de batalla y tirar el guante por la lucha. El Eterno Femenino es un factor prominente en los libros de ilustraciones del día, y ella está mostrando algunas tendencias a aparecer menos su ropa. Pregunta: ¿Es sabio y de buen gusto?”

Su veredicto: un rotundo no.

Bueno, no tan resonante, tal vez. Stone está totalmente a favor de la desnudez en los exlibris, siempre y cuando los desnudos sigan unas sencillas reglas, las cuales debe tener en cuenta la próxima vez que se desnude para ser retratado en un exlibris:

  1. No digas que sabes que estás desnudo. “¡Una figura desnuda nunca debe llevar la idea de una conciencia de su desnudez!”
  2. Quítatelo todo: “La ropa o cortinas usadas simplemente para esconder porciones de la figura es execrable y más sugestiva que cualquier ausencia total de ropa.”
  3. Sí, incluso tus tacones: “añadir, como he visto, un sombrero y zapatos de tacón francés a una figura desnuda es abominable más allá de toda condena.”
  4. ¿Tienes un tocado? Déjalo en casa. “Armand Rassenfosse, de Bélgica, ha grabado un número de delicados, impecablemente dibujados y realmente hermosos desnudos, pero muchos de ellos han sido arruinados por la innecesaria adición de zapatos y elegantes tocados.”
  5. Acuérdate de obedecer a nuestro Señor y salvador: “no debe desviarse ni un ápice de lo divino, porque cualquier desviación es atender a lo terrenal y grosero, que es vulgar.”

Te sorprendería, sin embargo, cuán pocos ex libris desnudos de principios del siglo XX se ajustan a estas reglas. Stone echa su mirada fulminante sobre todos ellos. En su honor, siempre está seguro de dedicar unas palabras amables a los artistas antes de descartar brutalmente su trabajo. “El diseño de Emil Gerhäuser es inofensivo y bien dibujado,” dice de uno, “pero seguramente no es hermoso, y carece de una buena excusa para existir.” Luego a la siguiente:

En un arreglo decorativo generalmente agradable para Robert H. Smith, Harold Nelson, un diseñador inglés, muestra a una doncella desnuda bastante atenuada mirando con envidia a un precioso pavo real en el lado opuesto del diseño; mientras que el pavo real a su vez parece decir: “¿Por qué no te dejas crecer algunas plumas?”

Devastador, Wilbur.

Entonces, ¿hay algún desnudo permitido en su encuesta? Sí, más o menos. Stone destaca un plato de un francés de E.D., tan exquisito y sensible en su representación de la forma humana que ni siquiera él puede resistirse a sus encantos. “El diseño muestra a un pastor desnudo tocando a su rebaño,” escribe, “y es elegante y hermoso, un plato ideal.”