El arte oculto de los exlibris

¿Te gusta la búsqueda del tesoro? ¿Qué tal encontrar obras de arte ocultas? Muchas obras de arte se pueden ver en lugares predecibles. Definitivamente encontrará pinturas en los museos, y bellas ilustraciones se encuentran a menudo en las páginas de los libros infantiles. Ocasionalmente aparecen murales en espacios públicos. Y no es sorprendente encontrar una escultura a la vuelta de la esquina en un exuberante jardín. Otras veces, las obras de arte aparecen cuando menos te lo esperas.  Otra opción es buscar páginas web que ayudan a solucionar problemas.

Uno de mis lugares favoritos para encontrar arte escondido es en las portadas de los libros. Sí, por supuesto, muchos libros contienen algún tipo de imagen, pero me refiero a la forma artística del ex libris. Imagínate abrir un libro sencillo y dentro de la portada en lugar de encontrar una página en blanco descubres una imagen que abre tu imaginación. A diferencia de las ilustraciones de un libro que representan la historia, los ex libris sirven para identificar al dueño del libro y son pegados en la portada por ellos. Sin embargo, no asuma que son pedazos de papel aburridos con nada más que un nombre impreso en ellos. Los exlibris son definitivamente una forma de arte que puede ser tan única como cada uno de nosotros.

Los bookplates a menudo contienen la frase “Ex Libris”; una frase latina que se traduce más o menos como, “de los libros de…” Cuando se agrega el nombre del propietario y se coloca la etiqueta en el interior de un volumen, proporciona la seguridad de que un libro prestado encontrará su camino a casa. O al menos esa es la intención. Que funcione o no se deja en manos del prestatario.

Pero los exlibris no sólo contienen un nombre. A menudo incluyen bellas imágenes que van desde lo muy simple, hasta lo muy complejo. Como grabados en miniatura, estas obras de arte representan el orgullo de la propiedad de un libro, y muy a menudo reflejan la personalidad y los intereses del propietario. Para muchas personas, un bookplate puede haber sido seleccionado de una variedad de diseños preimpresos. Un ex libris de papel se compraría en una tienda o librería y el propietario podría entonces insertar su nombre en casa o llevarlo a una imprenta para que se le agregara su apodo. Luego estaban listos para ser pegados dentro de sus volúmenes personales.

Para coleccionistas serios, o individuos con una extensa biblioteca en casa, un bookplate personalizado, hecho especialmente para ellos proporcionó la marca más única de orgullo. A menudo, los ilustradores se encargaban de producir estos diseños únicos. Aunque cada ilustrador tenía su propio estilo, a menudo combinaban su aspecto con los intereses y la personalidad de su cliente para crear un bookplate que reflejara al propietario del libro.

Por lo tanto, la próxima vez que saque un libro viejo en la casa de un pariente, o del estante de una librería usada, asegúrese de revisar la portada. Si bien es posible que no descubras más que una página en blanco, de vez en cuando serás recibido con una hermosa sorpresa que te dice con orgullo un poco acerca de la persona que amaba ese libro en el pasado. ¡Y esas obras de arte ocultas no deben perderse!