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El primer bookplate impreso conocido

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Data de 1480, el ex libris impreso más antiguo que se conoce forma parte de una historia de siglos de personalización por parte de los amantes de los libros.

El primer bibliófilo conocido en adornar su colección con el toque personal de un bookplate es Hilprand Brandenburg de Biberach. La xilografía de 1480, a la vista en The Art of Ownership: Ex Libris de Libros y Coleccionistas de Libros desde 1480 hasta el presente en el Museo y Biblioteca Rosenbach en Filadelfia, representa a un ángel sosteniendo un escudo blasonado con un buey. Los detalles de las alas seráficas están coloreadas a mano en rojo y verde, con el manto del ángel, que fluye como si estuviera volando, con un tono rosado. El Rosenbach afirma que éste es el “bookplate impreso más antiguo conocido del mundo occidental”.

Cuando el sacerdote erudito Hilprand Brandenburg incluyó estos bookplates en los más de 450 volúmenes que otorgó al monasterio cartujano de Buxheim, cerca de Memmingen, Alemania, se acababa de inventar la impresión en bloques de madera. Como The Art of Ownership demuestra en sus cinco siglos de diseños, los ex libris a menudo utilizaron técnicas innovadoras de publicación, desde grabados hasta litografías.

El bookplate 1480 Hilprand exhibido en la exposición de una sola sala no es el único ejemplo que se conserva (hay uno en la Biblioteca Pública de Nueva York, por ejemplo). Sin embargo, contenida dentro de la copia de Hilprand de los 1408 Sermones quadragesimales de Jacobus de Voragine, revela algo increíblemente valioso acerca de los exlibris: su procedencia.

Comisariada por Alex L. Ames, The Art of Ownership presenta numerosos exlibris todavía pegados a sus libros originales, que transmiten la progresión de la propiedad y detalles sobre las vidas de los coleccionistas. El arte de los “ex libris”, como también se les llama a los bookplates(que significa “de los libros de” en latín), evolucionó a partir de formas anteriores de marcar la propiedad de los libros, tales como maldiciones medievales de libros que advirtieron contra el robo, o simplemente nombres escritos a mano. Los objetos en El Arte de la Propiedad son de las colecciones de Rosenbach, el Departamento de Libros Raros de la Biblioteca Libre de Filadelfia (una institución de la que forma parte Rosenbach), la Colección de Planchas de Libros William Augustus Brewer de la Universidad de Delaware, y otros repositorios de la zona. Por lo tanto, la atención se centra en los exlibris americanos y europeos, aunque se utilizaron en todo el mundo. En el Metropolitan Museum of Art se encuentra el bookplate de 1645 de Shah Jahan con intrincados adornos de estilo mogol en oro.

Muchos de los primeros ex libris de los siglos XV y XVI son “ex libris blindados”, que representan escudos de armas, ya que la propiedad privada de libros en esa época era dominio de los ricos. La producción masiva de libros en el siglo XIX y su apogeo continúa hasta la década de 1940. The Art of Ownership presenta trabajos de ilustradores de renombre como Walter Crane y Aubrey Beardsley, así como exlibris de las bibliotecas de Charlie Chaplin, Eleanor Roosevelt y Walt Disney.

Sabemos mucho sobre, digamos, Chaplin, pero a veces las imágenes biográficas de un bookplate pueden ser la única información que queda sobre la vida de una persona, y sus bibliotecas personales, a menudo ahora desmontadas. Una de Frank Brewer Bemis de 1925 está dentro de una edición de 1620 de Don Quijote de Miguel de Cervantes Saavedra. Ilustrado por Sidney Lawton Smith, muestra la biblioteca del hogar de Bemis en detalle, hasta los estantes de los libros con sus puertas de cristal. Otro en el libro impreso en Boston Los cristianos ejercen las tentaciones de Satanás perteneció a Hannah Sutton, la fecha de 1701 que da una visión poco común de la lectura de las mujeres americanas a principios del siglo XVIII. Desde Hilprand Brandenburg con sus tomos sagrados, hasta estos pequeños portales del pasado, los bookplates son una puerta de entrada a los lectores individuales en la historia de la literatura.