Los exlibris guardan los secretos de las vidas pasadas de los libros

Las misteriosas marcas que los propietarios dejan en sus libros cuentan historias propias

DENTRO DE LA portada de un libro hecho en el siglo XVI, alguien ha pegado un misterioso ex libris en blanco y negro. En la parte superior, las letras griegas deletrean una identidad críptica: “Philos Pontou” o “Amigo del Mar”. Debajo, el ex libris representa un noble unicornio blanco corriendo a través del agua, su cuerno apuntando hacia abajo en una ola de cresta.

En una esquina hay un año de 1917 y el nombre del grabador, Joe Andrada. Sin embargo, no había otras pistas sobre quién era el dueño del libro.

Este volumen en particular tiene una larga historia, y se muestra. Una edición de la obra sobre el sacerdocio del siglo IV de San Juan Crisóstomo, el libro fue publicado en 1599, por Michael Manger, el “impresor único digno de mención” en el siglo XVI en Augsburgo, Alemania. Estaba encuadernado en un cuero de Marruecos de color rojo intenso, con un borde de oro y una cresta estampada en el centro, los brazos de Jacques-Auguste de Thou y su primera esposa, Marie de Barbançon. Más tarde, otro propietario, François-Michel de Verthamon, Marqués de Breau, añadió su propio ex libris heráldico dentro de la contraportada. En el reverso de la hoja del título hay una inscripción que indica que Félicien Estignard regaló el libro al abate Pistre, antiguo cura de Conne, en diciembre de 1861.

Pero algún tiempo después, el libro debió pasar a manos de Philos Pontou, quienquiera que fuera esa persona. En teoría, un letrero debe identificar a su dueño. Pero en este caso, cuando el libro había entrado en la colección de la Universidad de Pensilvania, la identidad de este críptico “Amigo del Mar” se había vuelto oscura.

Desde que existen los libros, sus dueños han encontrado la manera de dejarles marcas. En una colección personal, estas notas podrían evocar un recuerdo particular: el semestre universitario dedicado a la lectura final del Ulises de James Joyce o el nombre del niño que regaló el libro. Pero para los bibliotecarios y conservadores, esas afirmaciones de las identidades de los propietarios -marcas de procedencia, se llaman- son pistas de la historia de un libro.

“Te ayudan a entender cómo se usaban estos libros y quién los leía”, dice Laura Aydelotte, directora del Provenance Online Project del Kislak Center for Special Collections, Rare Books and Manuscripts de la Universidad de Pensilvania. Desde 2011, el proyecto ha recogido más de 15.000 imágenes de marcas de procedencia en libros de la propia colección de la universidad, así como de un puñado de bibliotecas asociadas.

El proyecto se centra en la “procedencia primaria”, es decir, “todo lo que está en el libro o en el propio libro que le dice de quién es el libro antes”, dice Aydelotte. (El material de procedencia secundaria sería, por ejemplo, un recibo o un registro de subasta que registre la transferencia del libro de un propietario al siguiente. Estas marcas pueden ser exlibris, marginales, encuadernaciones, o incluso detalles más oscuros, como la forma particular en que un propietario una vez que el perro orinó las páginas.

A lo largo de la historia de la impresión, estas marcas de procedencia han evolucionado. En la época medieval, algunas bibliotecas marcaban los bordes de las páginas de un libro, y los manuscritos iluminados podían incluir un retrato del propietario del libro. En el pasado, el propietario de un libro podía utilizar una fórmula como “Lucinda, su libro” para afirmar su propiedad, en lugar de la más moderna “Este libro pertenece a… ” Los escudos de armas solían ser una forma popular de marcar libros. Los ex libris aparecieron con la era de la impresión, los sellos más tarde. Hay marcas de procedencia laboriosas y creativas, como las encuadernaciones bordadas, pero la afirmación más básica de la propiedad -escribir el nombre de uno mismo- ha sido una constante.

El personal de catalogación de las colecciones especiales de UPenn comenzó a publicar imágenes de información de procedencia en línea, en parte para ayudar a resolver los muchos misterios que encontraron. También tenían curiosidad por saber más sobre los propietarios anteriores. Cuando el proyecto publicó una inscripción de “Celestino Joaristi, La Habana, Cuba”, sus descendientes encontraron la imagen y llenaron los detalles de su vida: Estudiante de UPenn en la década de 1930, dejó la escuela repentinamente para hacerse cargo de la ferretería familiar en Cuba después de la muerte de su padre. Otro letrero incitó a un viejo amigo a comentar que había conocido al dueño del libro en Argelia durante la Segunda Guerra Mundial. Pero muchos de los ex libris y notas siguen siendo misteriosos. ¿Quién está representado por este ex libris con una ardilla y un hombre fuerte? ¿Quién era Anastasia Löwin?

Philos Pontou fue eventualmente identificado, con la ayuda de la Biblioteca Ritman, que se especializa en textos sobre misticismo antiguo y tenía otros ejemplos del ex libris en su colección. Philos Pontou, según el Ritman, es un juego de palabras sobre el nombre de René Philipon, un conde francés que vivió hasta 1936. Su biblioteca se vendió tres años después de su muerte, pero había dejado su misteriosa marca, un rompecabezas para los futuros coleccionistas.

El arte oculto de los exlibris

¿Te gusta la búsqueda del tesoro? ¿Qué tal encontrar obras de arte ocultas? Muchas obras de arte se pueden ver en lugares predecibles. Definitivamente encontrará pinturas en los museos, y bellas ilustraciones se encuentran a menudo en las páginas de los libros infantiles. Ocasionalmente aparecen murales en espacios públicos. Y no es sorprendente encontrar una escultura a la vuelta de la esquina en un exuberante jardín. Otras veces, las obras de arte aparecen cuando menos te lo esperas.  Otra opción es buscar páginas web que ayudan a solucionar problemas.

Uno de mis lugares favoritos para encontrar arte escondido es en las portadas de los libros. Sí, por supuesto, muchos libros contienen algún tipo de imagen, pero me refiero a la forma artística del ex libris. Imagínate abrir un libro sencillo y dentro de la portada en lugar de encontrar una página en blanco descubres una imagen que abre tu imaginación. A diferencia de las ilustraciones de un libro que representan la historia, los ex libris sirven para identificar al dueño del libro y son pegados en la portada por ellos. Sin embargo, no asuma que son pedazos de papel aburridos con nada más que un nombre impreso en ellos. Los exlibris son definitivamente una forma de arte que puede ser tan única como cada uno de nosotros.

Los bookplates a menudo contienen la frase “Ex Libris”; una frase latina que se traduce más o menos como, “de los libros de…” Cuando se agrega el nombre del propietario y se coloca la etiqueta en el interior de un volumen, proporciona la seguridad de que un libro prestado encontrará su camino a casa. O al menos esa es la intención. Que funcione o no se deja en manos del prestatario.

Pero los exlibris no sólo contienen un nombre. A menudo incluyen bellas imágenes que van desde lo muy simple, hasta lo muy complejo. Como grabados en miniatura, estas obras de arte representan el orgullo de la propiedad de un libro, y muy a menudo reflejan la personalidad y los intereses del propietario. Para muchas personas, un bookplate puede haber sido seleccionado de una variedad de diseños preimpresos. Un ex libris de papel se compraría en una tienda o librería y el propietario podría entonces insertar su nombre en casa o llevarlo a una imprenta para que se le agregara su apodo. Luego estaban listos para ser pegados dentro de sus volúmenes personales.

Para coleccionistas serios, o individuos con una extensa biblioteca en casa, un bookplate personalizado, hecho especialmente para ellos proporcionó la marca más única de orgullo. A menudo, los ilustradores se encargaban de producir estos diseños únicos. Aunque cada ilustrador tenía su propio estilo, a menudo combinaban su aspecto con los intereses y la personalidad de su cliente para crear un bookplate que reflejara al propietario del libro.

Por lo tanto, la próxima vez que saque un libro viejo en la casa de un pariente, o del estante de una librería usada, asegúrese de revisar la portada. Si bien es posible que no descubras más que una página en blanco, de vez en cuando serás recibido con una hermosa sorpresa que te dice con orgullo un poco acerca de la persona que amaba ese libro en el pasado. ¡Y esas obras de arte ocultas no deben perderse!

El primer bookplate impreso conocido

Data de 1480, el ex libris impreso más antiguo que se conoce forma parte de una historia de siglos de personalización por parte de los amantes de los libros.

El primer bibliófilo conocido en adornar su colección con el toque personal de un bookplate es Hilprand Brandenburg de Biberach. La xilografía de 1480, a la vista en The Art of Ownership: Ex Libris de Libros y Coleccionistas de Libros desde 1480 hasta el presente en el Museo y Biblioteca Rosenbach en Filadelfia, representa a un ángel sosteniendo un escudo blasonado con un buey. Los detalles de las alas seráficas están coloreadas a mano en rojo y verde, con el manto del ángel, que fluye como si estuviera volando, con un tono rosado. El Rosenbach afirma que éste es el “bookplate impreso más antiguo conocido del mundo occidental”.

Cuando el sacerdote erudito Hilprand Brandenburg incluyó estos bookplates en los más de 450 volúmenes que otorgó al monasterio cartujano de Buxheim, cerca de Memmingen, Alemania, se acababa de inventar la impresión en bloques de madera. Como The Art of Ownership demuestra en sus cinco siglos de diseños, los ex libris a menudo utilizaron técnicas innovadoras de publicación, desde grabados hasta litografías.

El bookplate 1480 Hilprand exhibido en la exposición de una sola sala no es el único ejemplo que se conserva (hay uno en la Biblioteca Pública de Nueva York, por ejemplo). Sin embargo, contenida dentro de la copia de Hilprand de los 1408 Sermones quadragesimales de Jacobus de Voragine, revela algo increíblemente valioso acerca de los exlibris: su procedencia.

Comisariada por Alex L. Ames, The Art of Ownership presenta numerosos exlibris todavía pegados a sus libros originales, que transmiten la progresión de la propiedad y detalles sobre las vidas de los coleccionistas. El arte de los “ex libris”, como también se les llama a los bookplates(que significa “de los libros de” en latín), evolucionó a partir de formas anteriores de marcar la propiedad de los libros, tales como maldiciones medievales de libros que advirtieron contra el robo, o simplemente nombres escritos a mano. Los objetos en El Arte de la Propiedad son de las colecciones de Rosenbach, el Departamento de Libros Raros de la Biblioteca Libre de Filadelfia (una institución de la que forma parte Rosenbach), la Colección de Planchas de Libros William Augustus Brewer de la Universidad de Delaware, y otros repositorios de la zona. Por lo tanto, la atención se centra en los exlibris americanos y europeos, aunque se utilizaron en todo el mundo. En el Metropolitan Museum of Art se encuentra el bookplate de 1645 de Shah Jahan con intrincados adornos de estilo mogol en oro.

Muchos de los primeros ex libris de los siglos XV y XVI son “ex libris blindados”, que representan escudos de armas, ya que la propiedad privada de libros en esa época era dominio de los ricos. La producción masiva de libros en el siglo XIX y su apogeo continúa hasta la década de 1940. The Art of Ownership presenta trabajos de ilustradores de renombre como Walter Crane y Aubrey Beardsley, así como exlibris de las bibliotecas de Charlie Chaplin, Eleanor Roosevelt y Walt Disney.

Sabemos mucho sobre, digamos, Chaplin, pero a veces las imágenes biográficas de un bookplate pueden ser la única información que queda sobre la vida de una persona, y sus bibliotecas personales, a menudo ahora desmontadas. Una de Frank Brewer Bemis de 1925 está dentro de una edición de 1620 de Don Quijote de Miguel de Cervantes Saavedra. Ilustrado por Sidney Lawton Smith, muestra la biblioteca del hogar de Bemis en detalle, hasta los estantes de los libros con sus puertas de cristal. Otro en el libro impreso en Boston Los cristianos ejercen las tentaciones de Satanás perteneció a Hannah Sutton, la fecha de 1701 que da una visión poco común de la lectura de las mujeres americanas a principios del siglo XVIII. Desde Hilprand Brandenburg con sus tomos sagrados, hasta estos pequeños portales del pasado, los bookplates son una puerta de entrada a los lectores individuales en la historia de la literatura.

Bookplates – Varios Tipos, Deseabilidad y Cómo Afectan los Valores en Libros

Un bookplate es una pequeña etiqueta impresa que se adhiere a un libro, la mayoría de las veces dentro de la portada. A veces también se les conoce como “ex libris” (que significa “de la biblioteca de…”) y se usan más comúnmente para identificar al dueño del libro. Sin embargo, algunos ex libris están firmados por los autores; luego se adhieren al libro, en lugar de firmar el libro en sí.

Tipos de exlibris

Ex libris de propiedad

La mayoría de los exlibris están destinados a establecer la propiedad, con el nombre del propietario impreso o escrito en ellos.

Los bookplates de propiedad se venden comúnmente en paquetes de una o dos docenas en las librerías, pero también pueden ser hechos a la medida.

Bookplates firmados por el autor

El segundo tipo de letrero está firmado por el autor. A veces, en lugar de firmar un libro directamente, el autor firma los bookplates, que el editor pega en los libros.
Los autores encuentran esto conveniente ya que no hay necesidad de visitar las oficinas de la editorial o de firmar y tal vez enviar libros pesados.

Los bookplates de autor a veces se encuentran en ejemplares de reseñas y ediciones especiales.

Un libro que contiene una plancha firmada aumentará el valor del libro, pero en la mayoría de los casos tendrá un precio menor que un libro que ha sido firmado directamente. Esto se debe a que un libro que ha entrado en contacto con el autor es el más atractivo para los coleccionistas. (Piénsalo de esta manera: en realidad no estás comprando un libro firmado, sino dos cosas pegadas juntas: una firma y un libro.

Préstamo de bookplates de biblioteca

Las bibliotecas públicas a veces añaden un letrero de identificación a sus libros.

Si un ex-libro de la biblioteca llegara a manos de un coleccionista, el letrero probablemente será una preocupación menor que el daño y (probablemente) muchas otras marcas de la biblioteca típicas de tales libros.

¿Debería colocar un bookplate?

Si el libro es -o podría llegar a ser- coleccionable, es mejor no pegar una plancha de libros, ya que desfigura el libro y restará valor al libro, ya que (en la mayoría de los casos) se considera una mancha.

Los adhesivos que se usan en los exlibris a menudo no están libres de ácido y pueden dañar la página a la que están pegados, así como las páginas opuestas, restando aún más del valor del libro.

La condición lo es todo para los coleccionistas, que preferirán un libro sin ex libris, a menos que el ex libris tenga algún significado. Así que, a menos que seas famoso, es mejor no usar un ex libris.

Libros y valores contables

Tanto si se trata de ex libris de un propietario como si se trata de ex libris firmados, la cantidad depende de las características particulares del libris y del libro en cuestión.

Cuando se vende un libro, siempre se debe anotar la presencia de un letrero (y su ubicación).

Ex libris que identifican al propietario anterior

Un letrero de propiedad usualmente afectará negativamente el valor del libro.

Si es el bookplate de un dueño anterior, y está bien diseñado o impreso a la medida (a diferencia de algo pegajoso, por ejemplo, con Snoopy o un unicornio púrpura), probablemente no restará mucho valor al libro.

Sin embargo, se debe considerar si el adhesivo de la placa puede, con el tiempo, dañar el libro. Con el tiempo, los adhesivos pueden filtrarse a través del papel, afectando el ex libris, el papel al que está adherido y la página opuesta.

En general, los coleccionistas preferirán un libro sin chapar.

Sin embargo, si el bookplate perteneció a alguien de gran importancia (una figura pública, un coleccionista notorio o un experto en el tema del libro), agregará algo al valor del libro.

Ex libris firmados por el autor

Un letrero firmado (firmado por el autor), es muy deseable pero agregará un poco menos al valor del libro que si el autor hubiera firmado directamente en el libro.

¿Importa la ubicación de un ex libris?

La colocación de un bookplate (papel final vs. pegado) no importa, en mi opinión, a la hora de valorar el libro. Lo que más importa es qué tipo de prisma es y de quién es su nombre y/o firma.

¿Debe quitarse un ex libris?

Es mejor dejarlo así. Los intentos de eliminación por lo general no resultan bien y la mancha resultante restaría valor al libro más que el letrero.

Colección de ex libris

Algunas personas coleccionan bookplates (sueltos o pegados a libros), a menudo concentrándose en aquellos que pertenecen a personas notables, o diseñados por artistas famosos. Hay un número de organizaciones y de Web site dedicados a la colección del bookplate, vea los recursos abajo para algunos.

Bookplates desnudos: ¿Deberían existir?

Ya es hora. Debo llamar su atención sobre la controversia menos esencial de hace 114 años: los ex libris desnudos.

Sí, a todo el mundo le encanta un buen ex libris, y hubo un tiempo en el que ningún lector serio se quedaba sin uno, pero no podías ir pegando cualquier cosa vieja en tus hojas volantes. Tenías que ejercitar el buen gusto. En un libro de 1902 llamado Book-plates of To-day, Wilbur Macey Stone-cuyo nombre evoca muchas noches estreñidas con un tomo mohoso al lado de la chimenea-presenta algunas pautas estéticas para el conocedor de los exlibris. Y no pasará mucho tiempo antes de que llegue a los grandes problemas.

“Tengo la temeridad”, escribe Stone, “de abrir un nuevo campo de batalla y tirar el guante por la lucha. El Eterno Femenino es un factor prominente en los libros de ilustraciones del día, y ella está mostrando algunas tendencias a aparecer menos su ropa. Pregunta: ¿Es sabio y de buen gusto?”

Su veredicto: un rotundo no.

Bueno, no tan resonante, tal vez. Stone está totalmente a favor de la desnudez en los exlibris, siempre y cuando los desnudos sigan unas sencillas reglas, las cuales debe tener en cuenta la próxima vez que se desnude para ser retratado en un exlibris:

  1. No digas que sabes que estás desnudo. “¡Una figura desnuda nunca debe llevar la idea de una conciencia de su desnudez!”
  2. Quítatelo todo: “La ropa o cortinas usadas simplemente para esconder porciones de la figura es execrable y más sugestiva que cualquier ausencia total de ropa.”
  3. Sí, incluso tus tacones: “añadir, como he visto, un sombrero y zapatos de tacón francés a una figura desnuda es abominable más allá de toda condena.”
  4. ¿Tienes un tocado? Déjalo en casa. “Armand Rassenfosse, de Bélgica, ha grabado un número de delicados, impecablemente dibujados y realmente hermosos desnudos, pero muchos de ellos han sido arruinados por la innecesaria adición de zapatos y elegantes tocados.”
  5. Acuérdate de obedecer a nuestro Señor y salvador: “no debe desviarse ni un ápice de lo divino, porque cualquier desviación es atender a lo terrenal y grosero, que es vulgar.”

Te sorprendería, sin embargo, cuán pocos ex libris desnudos de principios del siglo XX se ajustan a estas reglas. Stone echa su mirada fulminante sobre todos ellos. En su honor, siempre está seguro de dedicar unas palabras amables a los artistas antes de descartar brutalmente su trabajo. “El diseño de Emil Gerhäuser es inofensivo y bien dibujado,” dice de uno, “pero seguramente no es hermoso, y carece de una buena excusa para existir.” Luego a la siguiente:

En un arreglo decorativo generalmente agradable para Robert H. Smith, Harold Nelson, un diseñador inglés, muestra a una doncella desnuda bastante atenuada mirando con envidia a un precioso pavo real en el lado opuesto del diseño; mientras que el pavo real a su vez parece decir: “¿Por qué no te dejas crecer algunas plumas?”

Devastador, Wilbur.

Entonces, ¿hay algún desnudo permitido en su encuesta? Sí, más o menos. Stone destaca un plato de un francés de E.D., tan exquisito y sensible en su representación de la forma humana que ni siquiera él puede resistirse a sus encantos. “El diseño muestra a un pastor desnudo tocando a su rebaño,” escribe, “y es elegante y hermoso, un plato ideal.”